“Este Grupo de Historia y Empresariado se ha convertido en uno de los cinco más importantes del mundo”: Geoffrey Jones, Harvard Business School

Agosto 4, 2014

/

Categoría: Noticias Generales

Conozca cómo e celebraron los 40 años del Grupo de Historia y Empresariado (GHE)

En 1974 un ingeniero industrial que en sus estudios de posgrado en el exterior devino en las ciencias sociales creó el curso de Historia del Desarrollo Empresarial Colombiano base de la actividad en docencia, investigación y difusión que por cuatro décadas ha adelantado la Facultad de Administración.

Fue Enrique Ogliastri, profesor de la entonces recién fundada Facultad de Administración, a quien en aquella  ocasión  acompañó  Carlos Caballero el primero en ofrecer este curso. Ogliastri  enseñó  ese curso durante los seis años siguientes.  

En la segunda parte de la década del setenta otros dos ingenieros industriales quienes también adelantaron su postgrado en administración y en disciplinas de las ciencias sociales (Carlos Dávila y Manuel Rodríguez), profesores en esos años de Ingeniería Industrial y la Facultad de Artes y Ciencias, respectivamente, también trabajaron desde esas unidades académicas en investigación y docencia sobre la historia del empresariado colombiano. Años más tarde lo hicieron desde la Facultad de Administración.

Para celebrar los 40 años del Grupo de Historia y Empresariado (GHE), la  Facultad, la Escuela de Negocios de la Universidad de Harvard (HBS, por sus siglas en inglés) yel Centro David Rockefeller para Estudios Latinoamericanos (Universidad de Harvard, Estados Unidos) organizaron el pasado sábado 26 de julio una reunión  de reputados investigadores en historia empresarial provenientes Argentina, Brasil, Chile,  Colombia, España,  Estados Unidos, México, Brasil, Perú, Uruguay y Venezuela. El evento que duró todo el día consistió de diez presentaciones seguida cada una  por un nutrido intercambio con la audiencia.

Javier Yáñez, decano de la Facultad de Administración, abrió el encuentro agradeciendo a los académicos presentes “por construir una línea de investigación que enriquece las dimensiones de administradores, ejecutivos, gerentes, empresarios, emprendedores e historiadores”. La enseñanza, la investigación y difusión de la historia empresarial son una de las marcas que diferencian a la Facultad de Administración de otras semejantes en América Latina, y pese a que ha ayudado a propagar dicha disciplina, solo en Colombia y Argentina se enseña a estudiantes de MBA. En los demás países aún no se ha vinculado a la Administración, sino a posgrados en ciencias económicas o humanidades.

Logros y retos

Geoffrey Jones, referente indiscutido en los estudios de historia empresarial  a nivel global, sucesor en HBS de Alfred Chandler el pionero de este campo, y quien preside la Iniciativa de Historia Empresarial de esa universidad, explicó a grandes rasgos los aportes del Grupo de Historia y Empresariado:

“Cuando empezó el estudio de la historia empresarial, sólo existía información sobre países desarrollados. Nadie miraba los casos latinoamericanos. Este grupo ha cambiado eso, ha creado conocimiento sobre esta región del mundo y además ha llevado su experiencia al mundo. Pero aún el logro más grande es que este grupo es un modelo a seguir. La investigación es importante, sí, pero la enseñanza imaginativa y exitosa es indispensable. Y ustedes lo logran sin los 30 billones de dólares que tiene Harvard, sólo a punta de ambición”.

En cuanto a los desafíos en la enseñanza para el Grupo de Historia y Empresariado, señaló Xavier Durán, investigador del grupo, que uno de ellos es apuntalar la capacidad de comunicar a los estudiantes los usos de conceptos históricos básicos. Por ejemplo, la idea de contexto, que significa el ambiente en el que operan los empresarios, puede cambiar gradual o rápidamente, y de acuerdo a ello se pueden tomar mejores decisiones de management para el futuro.  “Lo importante es generar una reflexión sobre cómo los empresarios juegan un papel responsable de los éxitos y fracasos del país”, indicó. 

La docencia: dinamizadora de la investigación   y motor del  GHE durante cuatro décadas

La presentación de Luis Fernando Molina sobre la docencia en historia empresarial, tanto  en pregrado, como en  MBA y del programa de formación de directivos (Alta Gerencia), mostró cómo el que unos u otros miembros del GHE estén  enseñando semestre tras semestre desde 1974 ha sido la clave  de  la vida y la sostenibilidad  de este grupo. Ante la urgencia de nutrir la docencia  los miembros del GHE comenzaron  desde entonces a adelantar investigaciones sobre el empresariado colombiano. Destacó la institucionalización de la metodología docente del GHE como algo medular  más allá del aula de clase: “La clave de que haya investigación y publicaciones es la fortaleza en docencia”.

Molina   ilustró  sobre prácticas de investigación  que  adelantan los estudiantes  en los cursos, consultando  en archivos y notarías, o haciendo entrevistas para escribir  perfiles biográficos de empresarios.  Precisó lo  heterogénea  que es la audiencia  de estos cursos; esta actividad la practican  desde  jóvenes estudiantes del pregrado  hasta los   gerentes y empresarios que toman el programa Alta Gerencia en Bogotá y otras ciudades del país. “Tenemos claro que no van a ser investigadores académicos  sino  tomadores de decisiones y ejecutores. Pero esta  experiencia, parte de su educación si han optado  por esta universidad, les crea respeto y comprensión hacia la tarea investigativa a la vez que les afina su criterio y una manera de formar públicos para la producción académica de la historia empresarial”.

Lo que no se escribe, no existe

Por su parte, Carlos Dávila se refirió a la importancia de las publicaciones para la investigación: “Si no se publica, no existe”, dijo antes de anunciar dos publicaciones nuevas: un  libro en inglés sobre la Fundación Social y una serie de artículos sobre Latinoamérica, Colombia incluída,  publicados en la revista Australian Economic History Review. “Pero no se trata de publicar solamente para que a uno lo citen y aumentar los índices de impacto entre académicos.  Como dijo Luis Fernando Molina, lo importante es cómo lograr que lo poco que se hace sea apropiado por otros sectores sociales. Ellos no se van a leer nuestro artículo en el Australian Economic History Review, por eso tenemos que publicar en otros medios”, advirtió Dávila.

Los miembros del GHE han  sido autores, co-autores o compiladores de 27 libros, incluyendo Historia de Colombia. País fragmentado, sociedad dividida de Marco Palacios y  el profesor estadounidense ,  Frank Safford; y Empresas y empresarios en la historia de Colombia. Siglos XIX-XX, dos tomos editados y compilados por el mismo Carlos Dávila. Sobre este último trabajo, Safford manifestó que lo considera “un monumento”, y que se trata de “un libro accesible, con ensayos que no son tan difíciles como para que un lector común y corriente no los pueda comprender”.

El  GHE también ha publicado capítulos en libros, artículos y reseñas críticas aparecidas en publicaciones nacionales y extranjeras  y ha aportado a las series editoriales  Monografías y Mejores Proyectos de Grado que publica la Facultad.

Hoy está enriquecido por el trabajo del historiador Luis Fernando Molina, el historiador Marco Palacios, la economista Beatriz Rodríguez, el economista Xavier Durán, y la  antropóloga Ana Milena Fayad.

No todo tiempo pasado fue mejor

“Lo más importante que yo hice como decano de esta Facultad fue haber re-vinculado a Carlos Dávila y a Enrique Ogliastri”, dijo Manuel Rodríguez, quien recordó que  Ogliastri se había retirado de la Facultad en 1980 con una extensa carta de renuncia. Dávila en 1981, con una comunicación pública, había seguido a otros cinco  profesores del departamento de Ingeniería Industrial quienes en 1978 habían renunciado a la Universidad haciendo conocer sus razones de la misma manera. Todos por diferencias de fondo sobre la orientación académica y las políticas  que se imponían  en Uniandes en esos años.

“Al principio Carlos tenía dudas de regresar porque estaba muy bien en la Universidad Javeriana, pero creo que lo que lo logró convencer a él, y a otros como Enrique Ogliastri e Ignacio Vélez, fue que planeamos un proyecto colectivo: construir una gran Facultad de Administración”. Enrique había vuelto  en 1985 desde Harvard y Carlos regresó en 1987 junto con otro grupo de profesores,  para hacer realidad ese proyecto colectivo. 

Desde entonces, el Grupo de Historia Empresarial ha sido uno de los distintivos de la Facultad de Administración. Un grupo con autonomía intelectual que no se conforma con impartir conocimiento estático sino que busca constantemente transformar la comprensión que tienen los futuros empresarios y los actuales sobre la trayectoria de su propio país y el papel que ha tenido el empresariado en el desarrollo económico.

Queda mucho camino por recorrer. Por eso, el GHE estudia las noticias de los sucesos empresariales a mediad que van pasando; no divorcia la gran historia económica de la de los pequeños actores empresariales sino que las integra, y mira hacia adelante. “No creemos que todo tiempo pasado haya sido mejor. Creemos en el futuro”, dice Carlos Dávila. “Nuestro campo va hacia el fortalecimiento de las redes nacionales e internacionales, movido por una necesidad de inspirar en los estudiantes un sentido de ser actores de su tiempo y lugar, una responsabilidad de sus acciones como profesionales”.

A las presentaciones que  aquí se comentan hay que añadir las de Andrea Lluch (CONICET, Argentina y co-organizadora del evento junto con Xavier Durán), Manuel Rodríguez y Carlos Caballero de Uniandes y  Enrique Ogliastri (actualmente en el INCAE –Costa Rica– y el Instituto de Empresa, España) quien envió un texto leído por Gustavo González. 

Para ver los momentos más sobresalientes de esta jornada, los invitamos a ver la galería de fotos en nuestro Facebook oficial  

Lea también "Los años mozos del profesor Dávila"

Compartir:

  • Compartir en Twitter

  • Compartir en Facebook

  • Compartir por Email